เป็นเวลา 25 ปีนับตั้งแต่การเปิดตัวคลาสที่แตกต่างของเยื่อกระดาษ เรื่องราวของอัลบั้มเกี่ยวกับการแบ่งชนชั้นความคลั่งไคล้ที่ผิดกฎหมายและอนาคตที่ไม่แน่นอนสะท้อนให้เห็นถึงสหราชอาณาจักรในตอนนั้น – และตอนนี้เขียนแคลร์ ธอร์ป

มีไม่กี่อัลบั้มที่ระบุเจตนาของพวกเขาอย่างชัดเจนเท่ากับคลาสที่แตกต่างของ Pulp “ เรากำลังเดินหน้าเรากำลังทำตอนนี้เรากำลังออกจากสนาม” จาร์วิสค็อกเกอร์ร้องเพลงเปิด Misshapes ทั้งการเรียกร้องให้เพื่อนร่วมงานที่ไม่เหมาะสมและการประกาศตัวของวง “ พี่ชายน้องสาวคุณมองไม่เห็นเหรอ? อนาคตสร้างมาเพื่อคุณและฉัน” เป็นการเรียกร้องที่กล้าหาญโดยวงดนตรีที่รู้ว่าเวลาของพวกเขามีในที่สุดก็มาถึง

เมื่อ Pulp เปิดตัว Different Class ในเดือนตุลาคม 2538 ซึ่งเป็นช่วงสูงสุดของยุค Britpop – มีการเคลื่อนไหวทางวัฒนธรรมน้อยลงและมีค่ายเพลงมากขึ้นที่สื่อมวลชนได้ตบคอลเลกชันที่แตกต่างกัน (แม้ว่าส่วนใหญ่เป็นสีขาว แต่ใช้กีตาร์) วงดนตรีอังกฤษที่แทรกซึมเข้าไปใน ชาร์ตในช่วงกลางทศวรรษที่ 90 สิ่งที่เริ่มต้นจากการเฉลิมฉลองของอุตสาหกรรมดนตรีอังกฤษที่ยืนยันถึงอิทธิพลของตนหลังจากไม่กี่ปีที่ถูกครอบงำโดยฉากกรันจ์ของสหรัฐฯได้เปลี่ยนไปเป็นวงดนตรีของสื่อ

ปีนี้ได้เห็นอัลบั้มอันดับหนึ่งของสหราชอาณาจักรโดย Elastica, Supergrass, The Charlatans, Black Grape และ The Boo Radleys ในช่วงฤดูร้อนนั้น Britpop ได้มาถึง – ขึ้นอยู่กับมุมมองของคุณ – ไม่ว่าจะเป็นจุดสูงสุดหรือนาดำเมื่อ Blur และ Oasis มีส่วนร่วมในการต่อสู้แบบแผนภูมิที่ครองหนังสือพิมพ์และทำ Six O’Clock News ของ BBC Blur ชนะรอบแรกและปล่อยอัลบั้มที่ห้า The Great Escape ไม่กี่สัปดาห์ต่อมา โอเอซิสตามด้วย (What’s the Story) Morning Glory? ซึ่งจะกลายเป็นสถิติที่มียอดขายมากที่สุดในรอบทศวรรษในสหราชอาณาจักร (ท้ายที่สุดจึงชนะ ‘สงคราม’ กับคู่แข่ง)

สัญลักษณ์ของเวลา

แม้ว่าสิ่งที่ดีที่สุดก็ยังคงมาถึง Pulp ไม่ได้สนใจแท็ก Britpop (“ วันนี้ยังทำให้ฉันหวั่นไหวอยู่บ้าง” Nick Banks มือกลองบอก BBC Culture) แต่ 25 ปีที่ผ่านมา Different Class ไม่เพียง แต่ให้ความรู้สึกเหมือนสแนปช็อตที่ยืนยงที่สุดในช่วงกลางทศวรรษที่ 90 ของอังกฤษ ในช่วงยุคใหม่ (แรงงาน) ลงมาจากความเจริญของบ้านกรดและมองไปข้างหน้าไปยังสหัสวรรษ – แต่ด้วยเรื่องราวของการคลั่งไคล้ที่ผิดกฎหมายการแบ่งชนชั้นและอนาคตที่ไม่แน่นอนยังคงให้ความสำคัญมากที่สุดในปัจจุบัน

สำหรับแฟนเพลงทั่วไปอาจรู้สึกเหมือนว่า Pulp ปรากฏตัวออกมาจากที่ใดในปี 1995 – เมื่อไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมาเพลง Common People ของพวกเขาขึ้นอันดับสองในชาร์ตพวกเขาเล่นชุดพาดหัวข่าว Glastonbury ที่ประสบความสำเร็จและจาร์วิสค็อกเกอร์ฟรอนต์แมนก็ไม่น่าเป็นไปได้ การติดตั้งแท็บลอยด์ จริงๆแล้วเป็นเวลาเกือบสองทศวรรษในการสร้าง ค็อกเกอร์ก่อตั้งวงดนตรีในเชฟฟิลด์ในปี พ.ศ. 2521 เมื่ออายุเพียง 15 ปี ใน The Pulp Masterplan – คำแถลงที่เขียนไว้ในหนังสือแบบฝึกหัดเมื่อเขายังเป็นวัยรุ่นและเขาเปิดเผยในช่วงฤดูร้อนนี้ใน The Big Issueเขาเขียนว่า:“ กลุ่มนี้จะเข้าสู่สายตาของสาธารณชนโดยการผลิตเพลงป๊อปที่ค่อนข้างธรรมดา แต่แปลกแหวกแนวเล็กน้อย หลังจากได้รับสถานะที่เป็นที่รู้จักและประสบความสำเร็จในเชิงพาณิชย์แล้วกลุ่มก็สามารถเริ่มล้มล้างและปรับโครงสร้างทั้งธุรกิจเพลงและตัวเพลงได้”

เดิมเรียกว่าอาราบิคัสจากนั้นก็เรียกว่าอาราบิคัสเยื่อกระดาษจากนั้นก็เป็นเพียงเยื่อกระดาษวงนี้ได้ผ่านการเปลี่ยนแปลงหลายรายการและใช้เวลามากกว่าทศวรรษในความสับสนก่อนที่จะเริ่มได้รับความสนใจในช่วงต้นยุค 90 จากนั้นพวกเขาก็ประกอบไปด้วย Cocker (นักร้อง), Russell Senior (กีตาร์, ไวโอลิน), Candida Doyle (คีย์บอร์ด), Nick Banks (กลอง) และ Steve Mackey (เบส) ในปี 1994 อัลบั้มที่สี่ของ Pulp His ‘n’ Hers ขึ้นถึงอันดับที่เก้าในชาร์ตทำให้พวกเขาได้รับ 40 ซิงเกิ้ลแรก (Do You Remember the First Time?) และได้รับการเสนอชื่อเข้าชิงรางวัล Mercury Music Prize

เรารู้สึกว่าการบันทึกครั้งต่อไปเป็นโอกาสของเรามันเป็นเวลาของเรามันเป็นจุดเริ่มต้นของเราในจิตสำนึกของสาธารณชน – Nick Banks

จากนั้นในปี 1995 ความสำเร็จของ Common People ตามมาอย่างรวดเร็วด้วยการโทรจาก Glastonbury ในนาทีสุดท้ายทำให้ทุกอย่างเปลี่ยนไป เมื่อนึกถึงช่องพาดหัวข่าวในคืนวันเสาร์ที่ผ่านมา Nick Banks กล่าวว่า:“ ฉันไม่คิดว่าจะเงยหน้าขึ้นมองจากกลองจนกระทั่งใกล้จบเพราะฉันกลัวมากที่จะฟังเพลงหรือทำอะไรผิดพลาด แต่เมื่อถึงเวลาสามัญชนเสียงของฝูงชนที่ร้องตามก็ดังมาก ฉันจำได้ว่าแค่มองออกไปและกรีดร้องกับตัวเอง มันน่าทึ่งมาก”

เมื่อวงดนตรีกลับเข้าไปในสตูดิโอเพื่อบันทึกอัลบั้มชุดที่ 5 ของพวกเขาเสร็จสิ้นมันเป็นเพราะความรู้ที่ว่าในที่สุดพวกเขาก็มีผู้ชมที่เป็นเชลยที่พวกเขารอคอยมานาน “ เรารู้สึกว่าการบันทึกครั้งต่อไปเป็นโอกาสของเรามันเป็นเวลาของเรามันเป็นจุดเริ่มต้นของเราในการสร้างจิตสำนึกของสาธารณชนเป็นโอกาสที่จะเข้าถึงคนเหล่านั้นที่ยังไม่ได้มาหาเรา” แบงค์กล่าว “ เยื่อกระดาษอยู่ในระยะขอบมานานแล้ว ความคิดที่ว่าในที่สุดเราจะได้สัมผัสกับผู้ชมจำนวนมากขึ้นก็เป็นความรู้สึกที่น่ารับประทาน”

การเขียนบันทึกส่วนใหญ่เกิดขึ้นเหนือโกดังเครื่องปั้นดินเผาที่ครอบครัวของ Banks เป็นเจ้าของ “ เราจะทำการบ้านโดยที่คุณจะต้องมาที่การซ้อมครั้งต่อไปพร้อมกับไอเดียเพลง – คำ, การปรับแต่ง, วลี, สถานการณ์, อะไรก็ได้” Banks กล่าว “ เราจะเปลี่ยนเครื่องมือเพื่อไม่ให้มีใครตัวใหญ่เกินไปสำหรับรองเท้าของพวกเขา มันเป็นช่วงเวลาที่ดีที่ทุกคนอยู่ด้วยกันและมีข้อมูล และคุณก็รู้คิดว่าเรากำลังอยู่บนจุดสูงสุดของบางสิ่ง”

เช่นเดียวกับ ‘n’ Hers ของเขาก่อนหน้านี้ Different Class ได้เห็น Cocker กลับมาเป็นหนึ่งในวิชาที่เขาโปรดปรานเรื่องเพศในเพลงเช่นชุดชั้นในและกระโปรงดินสอ แต่การสังเกตของเขาก็ย้ายออกไปจากห้องนอนเพื่อมุ่งเน้นไปที่การแบ่งชนชั้นซึ่งเป็นสิ่งที่เขาและสมาชิกวงคนอื่น ๆ เริ่มตระหนักมากขึ้น

“ คุณสังเกตเห็นมันในลอนดอนจริงๆสำหรับพวกเราคนที่ลงมาจากเชฟฟิลด์” Banks กล่าว

“ คุณได้รับเชิญให้ไปงานปาร์ตี้ที่บ้าคลั่งและพบกับใครบางคนที่เป็นลูกชายของ The Count of Monte Cristo หรืออะไรทำนองนั้น คุณไม่ได้พบกับพวกเขาในร็อตเธอร์แฮมแน่นอน”

ในฐานะที่เป็นส่วนหนึ่งของแผนภูมิ ‘การต่อสู้’ ระหว่าง Blur และ Oasis ทั้งสองวงไม่เพียง แต่ได้เห็นเพลงของพวกเขาที่ปะทะกันเท่านั้น แต่ยังรวมถึงชนชั้นของพวกเขาด้วยซึ่งมักจะเป็นวิธีที่ง่ายที่สุดและมีการสนับสนุนมากที่สุด โอเอซิสเป็นชนชั้นแรงงานทางตอนเหนือที่ชอบดื่มเบียร์และชอบกินเหล้า เบลอคือชาวใต้ของโรงเรียนศิลปะระดับกลางซึ่งมีเนื้อเพลงที่อ้างถึง Balzac

การใช้ชีวิตในสหราชอาณาจักรทั้งสองเวอร์ชันนี้เป็นเพียงสิ่งเดียวที่นำเสนอว่าตัวเองมีปัญหากับ Britpop เมื่อเร็ว ๆ นี้ในพอดคาสต์ Adam Buxtonนักเขียน Zadie Smith กล่าวว่า:“ Blur v Oasis ทั้งฉากนั้น…ไม่รู้ว่าเกิดอะไรขึ้นกับดนตรีสีดำในดนตรีเอเชีย มันเป็นเพียงการลบเลือน และถ้าคุณจะมีส่วนร่วมในจิตวิญญาณของยุค 90 คุณต้องมีส่วนร่วมในดนตรีที่คุณมักจะไม่สนใจหรือไม่มีความรู้ซึ่งมักจะไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับการเติบโตของคุณ บันทึกในบ้านของคุณ”

สามัญชน

ในขณะเดียวกัน Pulp ผู้ซึ่งสร้างความสับสนให้กับผู้ที่ก่อสงครามในชั้นเรียนโขนโดยการมีสมาชิกที่มีทั้งทางเหนือชนชั้นแรงงานและไปโรงเรียนศิลปะในลอนดอนก็ยุ่งเกินกว่าที่จะเขียนเกี่ยวกับสงครามชนชั้นเพื่อเข้าร่วมในพวกเขา

เกี่ยวกับ Common People Cocker ฉีกกลุ่มนักท่องเที่ยวโดยได้รับแรงบันดาลใจจากหญิงสาวชาวกรีกที่มีฝีมือดีที่เขาพบที่ Central Saint Martins ซึ่งต้องการลองเล่นสลัมใน Hackney สักพัก -“ สูบบุหรี่และเล่นสระว่ายน้ำแกล้งทำเป็นว่าเธอไม่เคยไป ไปโรงเรียน”. สิ่งที่ซ่อนอยู่ภายใต้ป๊อปเบ็ดที่ไม่อาจต้านทานได้เหล่านั้นคือความโกรธที่เพิ่มขึ้นไม่เพียง แต่ที่เธอ แต่ทุกคนที่ร่วมเลือกตัวตนของชนชั้นแรงงานเพื่อเป็นทางลัดสู่ความถูกต้อง – โดยไม่เคยจัดการกับความกลัวความไม่แน่นอนและการไม่มีทางเลือกที่มาพร้อมกับการไม่มีเงิน . ในตอนท้ายของเพลง Cocker กำลังถ่มน้ำลาย “ คุณจะไม่มีทางเข้าใจว่าการใช้ชีวิตอย่างไร้ความหมายหรือการควบคุมนั้นรู้สึกอย่างไรและไม่เหลือที่ให้ไป”

ความโกรธของเขาชัดเจนยิ่งขึ้นในเพลง I Spy ซึ่งเป็นเพลงที่คนที่ไม่มีอะไรสังเกตเห็นคนที่มีทุกอย่าง – ในขณะที่วางแผนว่าจะ ในขณะที่เพ้อฝันว่าเขาจะแทรกซึมเข้าไปในชีวิตของแลดโบรคโกรฟได้อย่างไรเขาก็เปรียบเทียบของเขาเองว่า“ สวนสาธารณะที่ฉันชอบคือที่จอดรถ หญ้าเป็นสิ่งที่คุณสูบบุหรี่นกเป็นสิ่งที่คุณขนดก ใช้เวลาหนึ่งปีของคุณในโพรวองซ์และผลักดันมันให้สูงขึ้น”

Pulp ใช้ชีวิตส่วนใหญ่ไปกับการมองออกไปข้างนอกทำให้พวกเขากลายเป็นแชมป์ที่สมบูรณ์แบบของผู้ถูกปลด

แต่ถ้าหนุ่ม Cocker คิดว่าโอกาสที่จะเกิดขึ้นกับเขาในช่วงทศวรรษที่ 80 และต้นทศวรรษที่ 90 ตอนนี้เขาจะยิ่งโกรธ สิทธิพิเศษทางชนชั้น – โดยเฉพาะในด้านศิลปะ – แย่ลงเท่านั้น เมื่อปีที่แล้วการวิจัยของ Sutton Trust และ Social Mobility Commission พบว่า20% ของป๊อปสตาร์ชาวอังกฤษได้รับการศึกษาแบบส่วนตัว (เทียบกับ 7% ของประชากรทั่วไป) ตัวเลขจากปี 2018แสดงให้เห็นว่าเพียง 44% ของการเข้าเรียนที่ Royal Academy of Music มาจากโรงเรียนของรัฐโดยสถาบันศิลปะ Courtauld ดีขึ้นเล็กน้อยที่ 55% “ เด็กหนุ่มวัยทำงานจำนวนมากจากทางเหนือบุกเข้าไปในชาร์ตและขึ้นหน้าหนึ่งของเอกสาร…ย้อนกลับไปในยุค 90 มันเป็นเรื่องยาก” Banks กล่าว “ ตอนนี้ดูเหมือนแทบจะเป็นไปไม่ได้เลย”

Pulp ใช้ชีวิตส่วนใหญ่ไปกับการมองออกไปข้างนอกทำให้พวกเขากลายเป็นแชมป์ที่สมบูรณ์แบบของผู้ถูกปลด “ การสามารถสังเกตได้โดยไม่ต้องสังเกตตัวเองคุณจะได้เห็นความจริงหรือการทำงานของสิ่งที่เกิดขึ้นในชีวิต” Banks กล่าว

ไม่มีรายละเอียดใด ๆ ที่ส่งผ่านค็อกเกอร์โดยตั้งแต่“ มือจับที่หักในลิ้นชักที่สามลงมาของโต๊ะเครื่องแป้ง” (FEELINGCALLEDLOVE) ไปจนถึง“ เศษไม้บนผนัง” ในดิสโก้ 2000 เรื่องราวของเขามีความเฉพาะเจาะจง แต่สะท้อนให้เห็นถึงสังคมในวงกว้างด้วยเช่นกัน ใน Sorted for E’s และ Whiz เพลงที่ได้รับแรงบันดาลใจจาก Cocker ที่เข้าร่วมงานในช่วงปลายยุค 80 “ นี่เป็นวิธีที่พวกเขาพูดว่าอนาคตมีไว้เพื่อให้รู้สึกหรือมีคนเพียง 20,000 คนที่ยืนอยู่ในสนาม” ด้วยความคลั่งไคล้ที่ผิดกฎหมายกำลังเพิ่มขึ้นอีกครั้งในสหราชอาณาจักรเขาสามารถพูดถึงปี 2020 ไม่ใช่ปี 1988 อันที่จริงนอกเหนือจากการเรียกร้องให้ “พบกันในปี 2000” อัลบั้มส่วนใหญ่และธีมของการเป็นหนุ่มสาว และการไม่มีตัวเลือกให้ความรู้สึกเกี่ยวข้องกับวันปัจจุบัน

อัลบั้มขึ้นถึงอันดับหนึ่งและได้รับรางวัล Mercury Music Prize ทัวร์สังเวียนที่ขายหมดตามมา Pulp ไม่ใช่คนนอกอีกต่อไป รู้สึกดี – อย่างน้อยก็เริ่มต้นด้วย “ เมื่อคุณอยู่ในทะเลทรายมานานและคุณไปถึงโอเอซิสคุณก็กระโดดลงไปเติมรองเท้าของคุณ” Banks กล่าว

ค็อกเกอร์ประสบความสำเร็จตามความใฝ่ฝันในชีวิตของเขาที่จะเป็นป๊อปสตาร์ – แต่ต่อมาเขาก็เปรียบเปรยว่ามันเป็น รางวัล Brit Awards ปี 1996 ที่น่าอับอายซึ่งเขาวิ่งบนเวทีระหว่างการแสดงเพลง Earth Song ของ Michael Jackson เพื่อกระดิกก้นให้ผู้ชมและจบลงด้วยการถูกจับกุมในข้อหาทำร้ายร่างกาย (เป็นภาพวิดีโอที่ถ่ายโดยทีมงานของ David Bowie ซึ่งทำให้เขาหลุดจากตะขอ ) – เปลี่ยนความฝันของดาราเพลงป๊อปให้กลายเป็นฝันร้าย เมื่อไม่นานมานี้เขากล่าวกับNew York Timesว่า:“ ในสหราชอาณาจักรทันใดนั้นฉันก็จำได้อย่างบ้าคลั่งและฉันไม่สามารถออกไปข้างนอกได้อีกต่อไป มันทำให้ฉันกลายเป็นคนดังระดับหนึ่งที่ฉันไม่เคยรู้มาก่อนว่ามีอยู่จริงและไม่ได้เตรียมพร้อมสำหรับ มันส่งผลเสียอย่างใหญ่หลวงและเป็นอันตรายต่อสุขภาพจิตของฉัน”

ความท้อแท้ของเขา – การขับไล่แม้กระทั่ง – ด้วยชื่อเสียงได้แสดงในอัลบั้มถัดไปของ Pulp, This Is Hardcore ซึ่งเป็นบันทึกเกี่ยวกับ“ การโจมตีเสียขวัญสื่อลามกความกลัวความตายและการแก่” เมื่อเปิด The Fear เขาร้องเพลง:“ นี่คือเสียงของคนที่สูญเสียพล็อต / ทำออกมาได้ดีเมื่อพวกเขาไม่อยู่” ถ้า Britpop ออกไปได้ครึ่งทางแล้วอัลบั้มนี้จะทำให้มันเป็นครั้งสุดท้ายที่จะได้เห็นมันในทางของมัน

“ ตอนนั้นเราแค่หัวเราะเยาะ [Britpop]” Banks กล่าว “ เราถูกรวมเข้ากับหลาย ๆ ฉากในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เราไม่สามารถเกี่ยวข้องกับมันได้เราไม่ได้ใส่ใจและที่ใกล้ที่สุดที่เราไปกับ Britpop คือ Russell [Senior] สวมถุงเท้า Union Jack มันเป็นป้ายกำกับที่คนอื่นต่อต้านเราเสมอ”

หลังจากปล่อยอัลบั้มชุดที่ 7 We Love Life ที่ผลิตโดยสก็อตต์วอล์กเกอร์ในปี 2544 Pulp ก็หายไปเป็นเวลาหนึ่งทศวรรษโดยมีการปฏิรูปในปี 2554 สำหรับการแสดงสดชุดต่างๆ พวกเขาเล่นกิ๊กครั้งสุดท้าย – อย่างน้อยตอนนี้ – ในเมืองเชฟฟิลด์บ้านเกิดเมื่อเดือนธันวาคม 2013

ขณะนี้ Cocker มีวงดนตรีใหม่ Jarv Is …ซึ่งออกอัลบั้มแรก Beyond the Pale ในช่วงฤดูร้อน เพลง House Music All Night Long เพลงหนึ่งได้พิสูจน์บางสิ่งบางอย่างของเพลงสรรเสริญพระบารมีโดยมีเนื้อเพลง:“ คืนวันเสาร์ไข้ในบ้าน / นี่คือประเทศเดียวภายใต้หลังคา / ไม่ใช่ว่าความจริง / ความกลัวนี้ / เพราะฉันควรจะดูถูกคุณ”   มันถูกบันทึกไว้ก่อนที่จะเกิดการระบาด แต่แม้ว่าจะเกิดขึ้นโดยบังเอิญ แต่ดูเหมือนว่าพนักงานหน้าของ Pulp ไม่สามารถช่วยเขียนบันทึกที่จับภาพช่วงเวลาได้อย่างสมบูรณ์แบบ