ไขมันสูงอาหารถ่วงชีววิทยาของเยื่อบุภายในลำไส้และกลุ่มจุลินทรี การค้นพบในแบบจำลองสัตว์สนับสนุนบทบาทสำคัญของลำไส้และจุลินทรีย์ในการพัฒนาโรคหัวใจและหลอดเลือด ลำไส้ได้รับการศึกษาค่อนข้างน้อยโดยนักวิทยาศาสตร์ที่ต้องการทำความเข้าใจผลกระทบของโรคอ้วน ก่อนเกิดโควิดโรคอ้วนและกลุ่มอาการเมตาบอลิซึมถือเป็นการระบาดใหญ่ของศตวรรษที่ 21 ปัจจุบัน

ประมาณ 40% ของประชากรสหรัฐเป็นโรคอ้วน และคาดว่าเปอร์เซ็นต์ดังกล่าวจะเพิ่มขึ้น การวิจัยได้เปิดเผยกลไกที่ยังไม่เคยสำรวจมาก่อนว่าการรับประทานอาหารและโรคอ้วนสามารถเพิ่มความเสี่ยงต่อโรคหัวใจและหลอดเลือดได้อย่างไร โดยส่งผลต่อความสัมพันธ์ระหว่างลำไส้ของเรากับจุลินทรีย์ที่อาศัยอยู่ในลำไส้ของเรา เซลล์เยื่อบุผิวที่บุในลำไส้และจุลินทรีย์ในลำไส้มีความสัมพันธ์ที่เป็นประโยชน์ร่วมกันซึ่งส่งเสริมสภาพแวดล้อมของลำไส้ที่แข็งแรง พวกเขาสงสัยว่าโรคเช่นโรคอ้วนส่งผลต่อความสัมพันธ์นี้